五月中旬收到指令十月初需到Baltimore參加ASHG annual meeting
這突然的消息讓人受寵若驚、欣喜若狂 卻也有點不知所措、擔心害怕
受寵若驚的是終於盼到國外出差(x)玩樂(o) 且是到嚮往已久的「山姆大叔」
不知所措的是本人至今僅出國過一次 是跟著旅行社到泰國的大學畢業旅行
此外 Baltimore的治安似乎不太好 
今年四月下旬曾因種族問題發生大規模爆動 甚至宣布進入緊急狀態
也創下美國職棒大聯盟史上 首次不開放觀眾進場的球賽 
有點擔心亞洲臉孔的我們 到時是否會有生命財產安全的問題

Baltimore位於美國東岸 在Washington的右上方 Philadelphia的左下方
目前臺灣仍沒有直飛的班機 
對於一個僅搭過一次國際線飛機的人來講 這真的是一個很大的挑戰
慶幸的是 這次出國的經濟艙機票可以實報實消
所以航線的選擇不用考慮經費問題 可以選擇對自己最方便的行程
省去比價的困擾後 剩下需考慮的是要搭哪家航空公司?轉機幾次? 在哪邊轉機? 何時抵達目的地?
想來想去後 希望以最少的轉機次數 減少在機場迷路與趕飛機的時間壓力
也希望能搭乘同一航空聯盟 減少托運行李的不便與困擾 再配合會議的行程表 
因此 整個行程預定為:
去程:10/04 BR0028 TPE 23:30 -> SFO 19:50 總計飛行 11 hr 20 min, 6,469 miles
       10/04 UA1948 SFO 23:14 -> BWI 07:27 (+1) 總計飛行 5 hr 13 min, 2,457 miles
回程:10/11 UA1577 BWI 19:15 -> LAX 21:55 總計飛行 5 hr 40 min, 2,329 miles
       10/12 BR0001 LAX 00:15 -> TPE 05:10 (+1) 總計飛行 13 hr 55 min,  6,799 miles
長程國際線再加上臺灣與San Francisco, Los Angeles有16小時 與Baltimore有13小時的時差 
大大地考驗生理時鐘的適應能力與體力的好壞

飛機安排好後 另一重點便是住宿
此次會議地點為Baltimore Convention Center 位於市區的Inner Harbor附近
用了幾個訂房網站相互比價後 與同事最後選擇了Quality Inn Downtown 這間2.5-3顆星的飯店
八月底訂到的雙人房 (附早餐) 價格為$160 USD/ night (含8% Hotel Tax) 其實還滿貴的
雖然不少評論對於環境、服務或設備等都有些抱怨
甚至訂房後 有些問題想詢問都找不到官網 或email能留言
但飯店距離會場僅5個block左右 且交通便利 附近又有便利商店
不管是走路或搭公車至會場皆快速又方便 是這間飯店最後能勝出的原因
入住後 整體感覺還不差 美中不足的是房間沒有每天清理 不過也省了幾天的小費 哈~~~
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機+酒搞定後 整個行程的前置作業也差不多完成了七、八成
剩下的是當地的交通方式 與空檔時能四處走走看看的觀光景點
此次出差符合免簽證計劃 (Visa Waiver Program, VWP) 入境美國的資格
所以需至旅行授權電子系統 (Electronic System for Travel Authorization, ESTA) 完成申請作業
另外 當然是準備好有效期限至少六個月以上的護照
受電子化與資訊化所帶來的便利 
護照可以先線上填表、預約好時間後再至現場辦理 (預約申辦護照請點我)
ESTA更是完全線上作業即可完成 
兩者分別需要$1,300 TWD和$14 USD的手續費
重要的證件、電子文件也都影印備份或保留紙本 以備不時之需
現金部分 換了$500 USD ($50 USD*6 + $20 USD*5 + 10$ USD*10)
再各帶一張Master Card與VISA信用卡當備用
不過最後剩餘三百塊美金左右 主要消費是花在餐飲上面 紀念品倒是買的很節制
在美國 即使是便利商店都能刷卡 所以其實可以不用準備那麼多現金

趁著這次出國的機會 申請了聯合航空的會員 希望能累積這次出國的哩程
也許之後國外出差幾次便能用累積到的哩程免費換一張機票或升級艙等
也因為這次出國 特地買了American Tourister 25吋硬殼行李箱
雖然我不是空中飛人 需要常常飛來飛去
但打算往後每年固定海外旅行 所以購入一個行李箱似乎是必要的

出門在外 行李一向是以簡單輕便為原則 這次當然也不例外
9天的行程 換洗衣物、盥洗用具、保養品等 林林總總加起來
25吋的行李箱只用了一半又多一些 總重量不到10 kg
隨身行李因帶了一台筆電 裝的比較飽滿 但總重量仍不到5 kg
長榮航空規定:託運行李上限為20 kg 能攜帶1件7 kg以下隨身行李進入機艙
聯合航空規定:託運行李限重23 kg  託運費$25 USD 可免費攜帶1件手提行李及1件個人物品上機
相較之下 聯合航空提供乘客較多的隨身行李攜帶空間
因此 不少人為了節省行李託運費用 超過規定大小的行李箱也直接帶上機
直到機艙內的儲物空間不足時 在機組人員的過濾下 才乖乖重新托運
這次的行李雙雙都有符合航空公司的規定 甚至不用擔心紀念品會放不下 哈~~~
另外 特別推薦長榮航空網站下載來的旅行計劃核對表
是打包時的好幫手 也貼心的提醒居家安排及出發前一天、出發當天的注意事項
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最後的最後 就是等待出發的時刻到來
USA, I AM COMING............


搭機行程請見【美國】巴爾的摩出差之出發去~~
Baltimor觀光行程請見【美國】巴爾的摩出差之走馬看花~~

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