參加這次ASHG 60th annual meeting收獲很大
整個研討會涵蓋了Human Genomics各大領域
從各種慢性疾病的相關研究到臨床上的篩檢、治療的應用
再到法律、倫理或經濟層面的討論 可說是包羅萬象
而除了海報、演講等學術交流外 更提供了許多實務的工作仿課程
不再只是紙上談兵而已 更能實際地學習新技能
相信不管是從事臨床、研究、教育、社會議題的人員 都能從這個研討會得到啟發
雖然目前資訊已很發達 但Human Genomics的進展實在太迅速
參加這種大會 才能瞭解目前最新的實驗技術與最新的研究結果
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Baltimore是個古老又有歷史的城市 美國國歌便是在Inner Harbor的Fort McHenry誕生
Inner Harbor以前是繁忙的工業碼頭 雖曾面臨產業失調與經濟結構改變
但經過整修翻新 如今是個兼具觀光與娛樂的休閒地區 因此是海港城市再生的良好典範
走在高樓大廈林立的街頭上 不時有老建築穿插其中
社會不斷的進步與發展 但透過歷史的痕跡 能瞭解我們的過去 更能開創我們的未來
正如「以銅為鏡,可以正衣冠;以古為鏡,可以知興替;以人為鏡,可以明得失」
哈…似乎扯遠了~~
雖然這些老建築看起來會有點髒髒舊舊的感覺 但卻保存的很好 且多數仍在使用中
當都市開發遇上古蹟保存 當經濟利益碰上文化價值 一直都是難以取捨與相互衝突的議題
但在Baltimore 可以感覺到兩邊有取得平衡 還滿喜歡這樣的城市
現代化的城市 但又保有歷史痕跡的舊建築
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在Baltimore街頭上與黑人擦身而過時 都會有點害怕 尤其是經過一群黑人時更是如此
深怕眼神對到他們 可能會受到生命財產上的威脅
然而在臺灣 不管是以前唸書或現在工作都有不少機會與黑人接觸 卻不曾有過這種感覺
也許 這裡是他們的地盤 且我們個頭小 所以會感到害怕
又或者 這一切都只是被電影、美劇給洗腦 對黑人有不好的印象或偏見 才心生畏懼
不過 最重要的還是在於自己沒做好心理建設、眼光太狹隘 是自己該反省的地方
因一個禮拜下來 還是可以感受到他們的friendly
如:在便利商店結帳時 會幫忙注意店員是否有算錯金額
       在寄明信片找不到郵筒時 願意讓大樓類似收發處的地方幫我們寄出
       在搭乘CCC時 主動熱情地找我們聊天 又不時比手畫腳怕我們聽不懂似的
儘管如此 也是有遇到會隨手跟你要錢的 所以出門在外還是處處小心為妙

來到美國 餐餐不是漢堡 就是熱狗、三明治 因為價錢比較便宜
若想換口味吃吃其他料理或帶有家鄉味的中式料理 價格就會高一點
但吃了幾天美式食物下來 真的有點受不了 心裡不斷吶喊:「好想吃飯吃麵啊!!!」
平常在臺灣吃美式食物會覺得是種享受 但餐餐都吃這個時 真的會膩
要離開Baltimore的最後一天 在Inner Harbor旁的一間購物中心(The Gallery)的頂樓美食街
發現有賣中式與日式料理 價錢便宜 東西也不錯吃
當吃到熱騰騰的湯麵時 我都要哭了 終於吃到熱食了 第一次吃麵吃得那麼感動
而除了飲食文化的差異外 生活機能也有點不同
美國也是有不少便利商店 但當希望有較多選擇或想選購便利商店沒有的商品時
可以走進「pharmacy」 沒錯 就是藥局 因裡面不但賣藥 還有雜貨店的功能
賣的東西五花八門 既有麵包、餅乾、飲料等食品 也有文具、雜誌、化妝品、日用品與兒童玩具等
類似臺灣的屈臣氏或康是美 但規模可能到全聯福利中心或美廉社的等級
這是滿特別的地方

讀萬卷書 不如行萬里路
很感謝有這次機會能實際走訪美國
也感謝同事在這趟行程中的協助與陪伴 
希望往後還有類似的機會能探索、認識這個美麗的世界

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